Aujourd’hui, on fait les touristes à fond ! On commence par les cascades de Kuang Si, après avoir négocié un tuk-tuk partagé avec 8 autres personnes.

Petite aparté sur la négociation qui globalement ressemblait à :

  • Nous : « How much to go to the Kuang Si waterfalls? »
  • Chauffeur : « 200 000 kips. 100 000 kips per person »
  • Nous (avec un grand sourire) : « Come on, we go for 60 000 kips total »
  • Chauffeur : « HaHa… impossible under 100 000 kips. I give you 100 000 kips, very good price for you my friend »

A ce moment de la négociation, nous savons deux choses : il est prêt à négocier plus… mais ça va être long… et on aura le droit à toutes les sérénades du monde pour nous faire craquer.

  • Nous (discutant en Français pour lui faire sentir qu’on va chercher ailleurs) : « Our best offer is 60 000 kips »
  • Chauffeur : « 60 000 kips is nothing. Waterfalls are 30 kilometers away… 50 000 kips per person is good price. OK? »
  • Nous : « 50 000 kips is good price but 30 000 kips is better »
  • Chauffeur : « OK, I give you 80 000 kips total »
  • Nous : « No, it’s okay… thank you but we want 60 000 kips »

Nous commençons donc à partir… et qui revient nous voir quelques minutes (enfin… secondes) plus tard.

  • Chauffeur : « OK, you go for 60 000 kips but you do not tell anyone the price you paid »

On repartira avec le prix que l’on souhaitait, tout le monde sachant qu’au final le chauffeur ne s’en sort pas si mal malgré tout le discours qu’il a tenu. De notre côté, on se dit qu’on aurait pu lâcher un tout petit peu de lest durant la phase de négociation et donc commencer à 50 000 kips pour finir à 60 000 kips… on est toujours en phase d’apprentissage :- ))

Le tuk-tuk le plus rapide de la ville, ce qui nous vaudra quelques sursaut (on n’est pas hyper stable à l’arrière d’un tuk-tuk). Là-bas, nous découvrons d’abord des ours (et en fait, c’est trop mignon un ours !) au centre de sauvetage des ours, puis de magnifiques petits bassins d’eau turquoise, en cascade les uns avec les autres, vraiment super joli ! Nous montons une heure pour aller à la source des cascades où nous découvrons une petite rivière d’eau claire où il est possible de s’essayer à la poutre pour gagner une bière si on arrive à traverser la rivière sans tomber dans l’eau (bon comme on n’avait pas le temps de boire la bière, j’ai décidé de me jeter dans l’eau au milieu de la poutre… :D). Nous redescendons ensuite en vitesse car le tuk-tuk nous attend, un peu frustrés de ne pas pouvoir rester trainer plus longtemps dans ces jolis bassins… (comme dit plus bas, ça vaut vraiment le coup de rester 4 ou 5h sur place).

Les gros nounours :)

Les gros nounours 🙂

Cascades de Kuang Si

Cascades de Kuang Si

Cascades de Kuang Si

Cascades de Kuang Si

Nous retournons ensuite en ville, à la chasse aux dollars pour le visa indien. Les banques n’en vendent pas souhaitant s’assurer que tout le monde utilise bien la monnaie nationale et non plus les dollars, comme c’était le cas avant. Nous aurons quand même eu droit d’avoir cette conversation : « Do you sell dolars? » « Yes » « At what price ? » « 8500 kips for 1$ » « But it’s writen 8131 on your sign! » « It’s 8500 kips » « Really? » « We don’t sell dollars, only Friday, Saturday and Sunday. Heu… only Sunday and Monday (remarquant qu’on est vendredi…) ». Magique !

Finalement, nous trouvons dans un kiosque non affilié à une banque des dollars pour un taux pas au top mais un peu mieux qu’ailleurs (un qui affichait ne pas en vendre, alors que ceux qui affichaient en vendre n’ont pas voulu le faire… magique aussi ^^).

Coucher de soleil sur les banana boats

Coucher de soleil sur les banana boats

Sunset cruise

Sunset cruise

Les bords du Mékong

Les bords du Mékong

Bateau sur le Mékong

Bateau sur le Mékong

Coucher de soleil sur le Mékong

Coucher de soleil sur le Mékong

Nous nous offrons ensuite une balade en bateau (dans lequel nous ne serons que tous les deux) sur le Mékong au coucher du soleil (un des défis du cadeau de départ de notre boite). La balade est hyper calme, hyper posée, vraiment sympa. Nous discutons un peu avec le conducteur du bateau. La vie semble vraiment dure, avec certaines choses vraiment inabordables avec les revenus du pays (environ 1000$ pour un banana boat, ces bateaux de tourisme en bois laotiens, plus 6000$ pour le moteur, 75$ par mois et par enfant pour étudier dans une école/lycée ayant des moyens (livres, ordinateurs, etc.), 7 millions de kips pour une opération à Vientiane par un bon médecin, 150000 kips la nuit d’hôpital).

Nous finissons ce magnifique coucher de soleil (et notre beer lao) sur la plage de l’avant-veille. Bref, c’était une belle journée !

Buffet végétarien du Night Food Market

Buffet végétarien du Night Food Market

Luang Prabang

 Sysomphone Guesthouse, Luang Prabang, nuit en chambre double avec salle de bain commune 60000 kips la nuit (environ 7€), avec bananes et fontaine à eau en libre-service. Ce n’est pas de première fraicheur et les murs sont en papier mais franchement on était bien posé, le personnel est agréable et le Wi-Fi marchait super bien !

Il est un peu compliqué d’acheter des dollars au Laos : les banques n’en vendent pas, souhaitant s’assurer que tout le monde utilise bien la monnaie nationale et plus les dollars, comme c’était le cas avant. Les taux affichés dans les kiosques de change de monnaie sont souvent faux (et quand on demande le vrai taux affiché, ils n’en vendent plus parfois…). On a essayé de trouver des américains qui voudraient nous échanger des dollars mais on a renoncé assez vite. C’est surement le meilleur moyen de procéder pour avoir un taux de change correct !
Ça vaut le coup de passer au moins 4 ou 5 heures aux cascades de Kuang Si. Nous avons négocié avec un tuk-tuk l’aller-retour, il nous a laissé à peine 3h sur place et franchement, on n’a pas eu le temps d’en profiter, de se baigner tranquillement, d’explorer tranquillement les endroits un peu reculés. Et il vaut mieux y être tôt (avant 10h doit être top), pour avoir les bassins d’eau clair pour soi. Après réflexion, nous nous disons qu’il doit être possible d’y aller, d’y camper quelque part, et d’y être tout seul le lendemain aux aurores !

Visite des cascades Kuang Si : 20000 kips (environ 2,30€)
Tuk-tuk partagé pour les cascades de Kuang Si (à 25 30 km de Luang Prabang), aller-retour : 30000 kips (environ 3,50€)
Promenade en bateau privé d’une heure/une heure quinze au coucher du soleil : négociée 120000 kips (environ 14€)
Sandwich acheté le matin : 10000 kips (environ 1,15€)

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