Un réveil difficile après une courte nuit, un café offert à l’auberge et hop nous voici dans la rue à 6h45 pour prendre notre premier bus de la journée. Nous nous rendons à Valbonë, dans les Alpes albanaises, pour y randonner un ou deux jours. Nous aurons trois étapes avant d’arriver là-bas : un bus, pour nous rendre jusqu’à un ferry, puis un autre bus. Nous n’attendons pas 5 minutes avant de monter dans le bus et nous voilà partis pour 1h45 de bus vers notre premier arrêt, le point de départ du ferry. Nous sommes dans un bus local, transportant uniquement des Albanais. Nous nous rendrons compte à la fin du trajet que ce bus transportait majoritairement des enseignants et élèves d’écoles assez isolées suitées entre Shkodër et Koman. Ceci en plus des 4 ou 5 personnes laissées à peu près au milieu de nulle part dans des endroits complètement désertiques et improbables en cours de trajet. Ce qui arrive souvent dans les bus locaux de pays sur des routes peu empruntées, et on est à chaque fois hyper curieux de savoir ce que ces gens vont faire au milieu de nulle part ! Le trajet est sympa, au milieu des milliers de grenadiers (dont beaucoup de sauvages) dont les fruits arrivent à maturité. Nous goûterons les grenades, après ce trajet, nous n’avons aucun doute sur le fait qu’il s’agisse de fruits locaux de saison !

Ferry sur le lac Koman

Ferry sur le lac Koman

Nous retrouvons pas mal de touristes (Allemands, Japonais et Polonais majoritairement) sur le ferry. La balade (de 2h30) sur le lac (qui s’apparente un peu à un long canyon) entre les montagnes est très jolie. Puis nous prenons le dernier bus, qui nous fait découvrir des paysages de plus en plus magnifiques. Nous arrivons à Valbonë en peu de temps (j’avoue m’être légèrement assoupie ce qui a rendu l’heure encore plus courte ;)) et sommes laissés au centre du village par le chauffeur (qui aurait pu nous laisser directement dans notre auberge si nous avions été assez précis sur son nom ^^). Nous sommes dans une vallée vraiment très belle, au milieu des montagnes, au milieu d’arbres aux couleurs de l’automne, à côté d’une rivière aux eaux transparentes… Le paradis ! Nous retombons sur terre en nous retrouvant devant une auberge fermée, au milieu de nombreux travaux (le site se développe…). Puis nous nous rendons compte que notre auberge n’est pas du tout celle-ci et marchons deux kilomètres en sens inverse pour nous retrouver dans une auberge avec une superbe vue sur les montagnes, des jardins, au milieu des poules (et d’un chat !) accueillis par Drita qui ne parle pas un mot d’anglais avec une immense sourire du thé, des pommes (de l’arbre du pommier d’à côté) et du raisin (idem :)). Petit après-midi tranquille avant notre randonnée de demain !

Lac Koman

Lac Koman

Valbonë et ses couleurs automnales

Valbonë et ses couleurs automnales

Shkodër, Valbonë

Bujtina Ahmetaj, 25€ (3125 lek) la nuit pour une chambre double avec salle de bain partagée et petit déjeuner inclus. Chambre ultra spacieuse (et lit 4 places), guesthouse avec une superbe vue sur la montagne, et une hôte ne parlant pas du tout anglais mais vraiment très accueillante ! Les repas n’étaient par contre pas terribles (pas mal de produits frits : poulet, pommes de terre, beignets le matin…).

Pour nous rendre à Valbonë, nous avons choisi l’option bus jusqu’à Koman, ferry jusqu’à Fierzé puis bus jusqu’à Valbonë. Il est également possible de s’y rendre directement par la route, mais le ferry sur le lac Koman est une étape sympa.
> Chaque portion coûte 5€. Le total fait 15€. Nous avons payé 4000 lek pour les trois.
> Nous sommes partis de Shkodër (en face de la mosquée) 6h45 et sommes arrivés à Valbonë à 12h45. Le premier bus a mis environ 1h45 jusqu’au ferry de Koman. Le ferry a duré 2h30. Le second bus a mis environ 1h jusqu’à Valbonë.
> – Le bus de Shkodër à Koman était un bus local que nous aurions eu du mal à prendre sans être accompagnés par le gérant de notre auberge (pas d’arrêt marqué, par de numéros de bus…).
> La route de Shkodër à Koman est globalement en bonne état, même si quelques portions se font sur une route avec pas mal de nids de poule. Le trajet faisable en voiture standard selon nous (mais en plus de 1h45). La route de Fierzé à Valbonë est en très bon état et passe par un village où il est possible de s’approvisionner en à peu près tout.

4000 lek ou 15 euros comprenant bus Shkodër Koman – ferry Koman Fierzé – bus Fierzé Valbonë (5 euros par transport)
Bière au dîner : 1€ (125 lek)
Diner : 3€ le plat (375 lek), 1€ la soupe (125 lek)

Apéro d'arrivée sur la terrasse de l'auberge

Apéro d’arrivée sur la terrasse de l’auberge

A 14h30, notre avion atterrit et nous avons notre premier contact avec ce nouveau pays ! Autant le personnel aéroportuaire Serbe ne nous aura pas impressionné par son accueil et sa gentillesse, autant ici nous sommes déjà servis, dès le passage de la douane. Une fois sortis de l’aéroport, nous faisons face aux traditionnels “taxi ? taxi ?” voire même un “there is no bus, there was an accident, I can take you to the center for 10€ each”… Nous décidons de prendre notre temps et une heure plus tard, après avoir visité un peu l’aéroport, nous voilà bien partis en bus pour le centre ville.
Nous trouvons notre auberge, pas forcément très visible (nous avons eu un peu peur de revivre notre arrivée à Oulan Bator deux ans plus tôt où nous n’avions jamais trouvé notre auberge).
Un peu déphasés, nous optons pour une soirée des plus calmes (nous étions assez fatigués de nos semaines respectives) : une petite bière sur le toit terrasse aménagé de l’auberge (trop posés !), et une salade grecque dans un restaurant voisin.

Tirana

Hostel Albania, 2750 lek (22€) la nuit pour une chambre privée avec salle de bain, incluant le petit déjeuner. Personnel très sympa et de bon conseil, un super toit terrasse aménagé, des chambres propres et assez spacieuses. Le petit déjeuner n’est pas extraordinaire.

Une navette, Luna Express, fait le trajet Aéroport Rinas – Centre ville. Elle part toutes les heures à heures rondes (depuis l’aéroport et depuis le centre ville), elle dure environ 45 minutes et coûte 250 lek par personne. Arriver un peu en avance car elle peut vite se remplir.
Les distributeurs de la banque BKT ne prennent pas de commission sur les retraits. Vous en avez un dans l’aéroport en allant à droite après être sortis de la zone de récupération des bagages. Au contraire, les deux distributeurs présents dans la zone de récupération des bagages prennent chacun une commission sur les retraits : 700 lek (5,6€) pour 25000 lek (200€) retirés pour la banque Raiffeisen et 575 lek (4,6€) pour 25000 lek retirés pour la Société Générale.

Chambre privée pour deux avec petit déjeuner dans Tirana : 2750 lek (22€)
Dîner pour deux (plat végétarien avec une bouteille d’eau) : 1000 lek (8€)
Navette Aéroport – Centre ville de Tirana : 250 lek (2€)