Statue de Gandhi, Port Blair

Statue de Gandhi, Port Blair

Objectif du jour : acheter nos billets de bateau pour aller sur les vraies îles paradisiaques ! Nous quittons l’hôtel à l’heure du check-out, 8h (aïe) et nous rendons directement à la jetée. A 8h15, lorsque nous y sommes, la queue est déjà bien longue ! Enfin les queues : car comme dans beaucoup d’endroits en Inde, il y a une queue dédiée pour les femmes, et une queue pour les hommes (ici s’ajoute également une queue pour les seniors et handicapés). Ça vaut pour acheter des places de bateau, de cinéma, pour entrer dans les monuments… Il y a même des wagons de métro dédiés aux femmes dans le métro à Delhi. Nous nous mettons donc dans la queue à 8h15. A 8h45 ils nous laissent entrer dans le bâtiment, les files se réorganisent à l’intérieur (pas intérêt à perdre sa place où à choisir la mauvaise !). Nous récupérons un formulaire, le remplissons dans la queue. A 9h, les guichets ouvrent. A 10h, tandis qu’Alexis est encore trèèès loin dans la file, je réussis à acheter 2 billets de bateaux pour le mardi qui suit. Nous devrons donc rester trois jours à Port Blair, ce qui n’est pas d’un fol intérêt. A refaire, nous serions peut-être partis plus tôt quitte à payer trois fois plus cher un billet de bateau privé (900 roupies vs 335 roupies / 12,90€ vs 4,80€).

Nous nous mettons ensuite à la recherche d’un autre hôtel, celui de la veille ne nous ayant pas convaincu. Nous nous faisons refuser de beaucoup d’entre eux, sous prétexte qu’ils sont complets (mais ils ne l’étaient clairement pas, en tout cas pas tous). Ils n’ont pas l’air de vouloir des étrangers. Quelqu’un nous dira que c’est parce que ça leur complique les tâches administratives. Finalement, nous reviendrons au premier que nous avions trouvé, négocierons un prix intéressant et y resterons toutes les autres nuits passées à Port Blair (les gérants étaient très sympas, ça changeait des portes de prison de la veille).

Ce petit tour des hôtels nous aura permis de visiter un peu Port Blair, qui a l’image de l’Inde est une ville : bruyante, avec ses centaines de deux roues et tuk-tuk klaxonnant sans cesse ; une ville colorée, avec ses bazars et ses femmes portants des saris tous plus vifs les uns que les autres ; une ville avec des vaches, des chèvres, des chiens, à chaque coin de rue, cohabitant comme ils peuvent avec le trafic routier… ; une ville sale, avec ses coins déchèterie inattendus à certains points de rue et ses déchets partout dans la rue ; une ville inadaptée aux piétons, sans véritable trottoirs, avec des trous partout et sans véritable sens de circulation pour les voitures et sans feu permettant de traverser une rue…

Port Blair (Andaman Islands)

Aashaaniaa Residency Inn, 654 roupies la chambre double avec salle de bain en négociant sur place (environ 9,4€) ou 545 roupies la chambre de double avec salle de bain à l’extérieur (environ 7,80€). Les chambres ne sont pas mal (à par la chambre sans salle de bain qui est super humide et juste derrière le comptoir), le personnel est vraiment sympa (on a un peu discuté avec eux). On recommande !

Sur les îles Andaman, le check-out des hôtels est trèèèès tôt (8h, ou très rarement 9h).
Le fuseau horaire des îles Andaman est identique à celui de l’Inde continentale. Du coup, il fait jour à 5h du matin et il fait nuit à 17h.
A Port Blair, on s’est vu refuser de nombreux hôtels sous prétexte qu’ils étaient complets (mais qui n’avaient vraiment pas l’air complet du tout, et certains ne prenaient même pas la peine de regarder leur registre…). Nous pensons qu’ils ne souhaitaient pas avoir des étrangers (pour une raison inconnue, quelqu’un nous a dit que ça leur compliquait les démarches administratives). Bref, taper à la porte de tous les hôtels à Port Blair n’est pas forcément facile.
La file d’attente réservée aux femmes pour acheter les billets de bateau public à Port Blair est bien moins longue que la file d’attente des hommes.
Les billets de bateau public s’achètent à la jetée (là où on prend le bateau, que ce soit à Port Blair ou sur Havelock et Neil). Le guichet est ouvert de 9h à 13h et entre 14h et 17h. Ca vaut le coup d’arriver soit bien avant l’ouverture (car la queue est déjà longue en arrivant à 9h, genre à 7h30) pour s’assurer d’avoir une place dans le bateau le plus tôt possible (nous avons dû attendre trois jours pour prendre notre bateau pour Havelock à Port Blair, en haute saison), ou bien vers 10h30-11h où la queue du début a eu le temps de s’écouler (peu de gens arrivent après 9h globalement).
Il n’est pas possible d’acheter les billets de bateau public à l’avance. Et il n’y a pas de règle : des fois, c’est 3 jours à l’avance, des fois c’est 1 jour… Nous nous sommes faits avoir à faire la queue longtemps plusieurs fois sur Havelock avant de comprendre qu’il n’était pas possible d’anticiper le départ (ils disent juste « revenez le 22 » et pas, « il n’est pas possible d’acheter en avance ».
L’office du tourisme de Port Blair est ouvert tous les jours (dimanche compris) mais n’est pas hyper utile… Nous avons cherché à connaître les horaires des bateaux et de bus pour se déplacer sur l’archipel, sans vrai succès. A part les noms d’hôtels sur Havelock (et sans le prix), nous n’avons pas eu beaucoup d’information.
Que ce soit pour les bateaux ou les trains, il est toujours nécessaire de remplir un formulaire en Inde pour acheter des billets (incluant notamment, le trajet souhaité, le numéro de passeport, le nom…).
Nous avons acheté un masque et un tuba pour pouvoir faire du snorkelling à moindre coup. On a essayé de trouver quelque chose de pas cher (250 roupies, environ 3,60€). Il était inutilisable ;).
A Port Blair, nous avons trouvé deux restaurant où manger à moindre de coup (et pas trop mal voire très bien !) :
> L’Everest Restaurant, un restaurant pas touristique du tout, en haut d’un bâtiment un peu glauque (dans une des petites rues sur la gauche vers le Sri Ganesh Temple en remontant de la mer vers Clock Tower) où l’on mange dans un endroit également un peu glauque (et sans aucune meuf…) un biriyani présentant un excellent rapport qualité / prix (80 roupies pour le biriyani aux légumes, 120 pour le biriyani au poulet). C’est juste pour manger, pas pour trainer, mais c’était pas mal !
> Et notre QG (car nous avons passé beaucoup de temps à Port blair…) : l’hôtel Kattabomman (oui c’est un restaurant), où l’on mange d’excellentes et très bon marché masala dosas (60 roupies, environ 0,90€). Ils font aussi un thali le midi à 80 roupies (environ 1,20€) qui n’est pas fou mais pas mal (moins bien que les dosas, leur spécialité).

Billets de bateau public Port Blair – Havelock Island : 335 roupies (environ 4,80€). Les billets de bateaux privés sont beaucoup plus chers, environ 900 roupies (environ 12,90€).
1kg de bananes à Port Blair : 69 roupies (environ 0,90€)
Un dîner dans un restaurant bon plan trouvé à Port Blair : 100 roupies par personne (environ 1,5€)

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