Dimanche matin au centre de Korça

Dimanche matin au centre de Korça

Nous démarrons la journée avec une visite de Korça du dimanche matin. Nous garons la voiture dans le centre ville et suivons les habitants qui remontent en sens inverse avec des sacs de fruits et légumes gigantesques, espérant trouver un marché. Que nous trouvons ! Korça est beaucoup plus animée le dimanche matin que le samedi soir ^^. Nous nous baladons donc dans la ville, qui nous amène un peu plus tard vers des petites rues pavées et une très jolie place, vivante le dimanche matin, où nous nous posons pour boire un café avant de reprendre la route.

Le café, tradition albanaise

Le café, tradition albanaise

Notre prochaine étape est Berat, ville du centre du pays classée au patrimoine de l’UNESCO. Pour nous y rendre, nous avons quatre petites heures de route, avec une pause à Pogradec, ville située en bord du lac d’Ohrid partagé avec la Macédoine. Nous nous baladons au bord du lac, assez animé également en ce dimanche matin, avec ses joueurs de domino, d’échec et même de babyfoot.

Lac d'Ohrid à Pogradec

Lac d’Ohrid à Pogradec

Lac d'Ohrid à Pogradec

Lac d’Ohrid à Pogradec

Remontée vers Berat de Pogradec

Remontée vers Berat de Pogradec

Puis s’en suivront plusieurs heures de route, avec d’abord de très beau points de vue sur le lac, puis dans les terres. Une pause pizza à Elbasan, deuxième ville du pays, qui ne nous aura pas impressionnée par sa beauté (ça fait vraiment vieille ville communiste ou ville moderne construite à la va-vite dans les années 80), et direction Berat, par une route tellement neuve que certaines portions n’étaient pas encore indiquées sur Google Maps, où nous arriverons à 17h30 alors qu’il fait déjà nuit noire (vive le changement d’heure…).

Korça, Berat

EasyHome Guesthouse, 17€ la nuit en chambre double avec salle de bain et petit déjeuner, sorte de Airbnb chez les gens, hôtes très accueillants, chambre grande et confortable, avec balcon fermé.

La route entre Elbasan et Berat est neuve et en très bon état.

Pizza dans un restaurant moderne de Elbasan : 600 lek (4,80€).

Route de Permët à la frontière Grèque

Route de Permët à la frontière Grèque

Terres albanaises

Terres albanaises

Une grosse journée de route aujourd’hui, pour rejoindre Korça, ville située dans les terres, au sud-ouest du pays, proche des frontières de la Grèce et de la Macédoine. Mais une très belle route, notamment entre Përmet et le poste de frontière avec la Grèce de Kakavia. Nous longeons deux cours d’eau couleur bleu ciel, sur fond de hautes montagnes magnifiques pendant une trentaine de kilomètres. Puis nous nous enfonçons dans les terres, dans un paysage montagneux beaucoup moins abrupte et plus vallonné, sur fond d’arbres aux couleurs de l’automne.

Nous nous arrêterons pour déjeuner dans un restaurant ultra prisé par les locaux le samedi midi, dans le village de Boboshticë (Taverna Antoneta), super grand, avec des tables dans un jardin super bien aménagé, tout en bois… Franchement stylé. En plus le service a été très rapide malgré le monde (le service est toujours très rapide globalement, mais d’habitude, nous sommes quasiment tous seuls…), et j’aurais eu l’occasion de boire un vin local pas trop mal (pas trop sucré pour une fois).

Repus, nous montons quelques kilomètres jusqu’au village de Dardha, très beau petit village de montagne, visiblement station de ski l’hiver. Le village et l’immense hôtel Dardha (qui doit être franchement stylé et dont les prix n’étaient pas si chers en cette saison (50€ la nuit en chambre double)) offrent de superbes vues sur les montagnes environnantes.

Skis au village de Dardha

Skis au village de Dardha

Parmi les très nombreuses ruches du pays

Parmi les très nombreuses ruches du pays

Une maison typique albanaise (construite mais probablement jamais habitée)

Une maison typique albanaise (construite mais probablement jamais habitée)

Puis, à nouveau cap sur Korça, dont nous allons visiter la brasserie. Il est 16h environ, et la brasserie est fermée le lendemain car on sera dimanche. Nous posons nos sacs dans notre guesthouse et hop, direction la brasserie.

Qui bien sûr sera fermée… Nous nous rabattrons donc sur une petite visite du centre ville, et une bière dans un Irish Pub ne servant pas de Guinness (mais de la Chimay). Nous sommes samedi soir et l’animation du centre ville laisse pas mal à désirer… Les seuls bars pleins sont celui qui fait face à la cathédrale (ceux du reste de la rue piétonne sont quasiment vides) et les cafés de paris sportifs, avec une population exclusivement masculine. Ces bars sont extrêmement nombreux dans toutes les villes que nous avons faites en Albanie : souvent pas très décorés, avec de nombreux écrans diffusant chacun des matchs de foot et résultats.

Cathédrale de Korça

Cathédrale de Korça

Vue depuis la tour panoramique de Korça

Vue depuis la tour panoramique de Korça

Përmet, Korça

Bujtina Vasili, 25€ la nuit en chambre double avec salle de bain et petit déjeuner. Chambre très agréable, guesthouse un peu excentrée mais proche de la brasserie (globalement, il y avait de meilleures options mais plus disponibles pour le samedi soir en s’y prenant la veille).

La route entre Përmet et le poste de frontière avec la Grèce et Kakavia est globalement en moins bon état que les autres routes du pays (vieille route, nombreux nids de poules). Rien d’insurmontable mais il vaut mieux être vigilant.
La brasserie Korça est ouverte du lundi au samedi entre 10h et 16h.

Bière belge dans un pub : 450/500 lek (4€).