C’est le jour du train le plus long de notre vie. Nous partons de l’auberge pour rejoindre la gare et monter dans le train après avoir profité du « salon VIP ». Et oui, car aujourd’hui, nous voyageons en 2A, le quasi-équivalent de la première classe.
Nous prendrons le train direction Mumbai (qui bien sûr aura un peu de retard avant de partir)… s’en suivront de longues heures d’attente avant peut-être d’arriver à Mumbai…

Repas dans un train en Inde

Repas dans un train en Inde

Varanasi

Train Varanasi – Mumbai

Il y a toujours des gens pour vendre de la nourriture dans les trains en Inde. Par contre, dans les classes les plus élevés, il vaut mieux sortir du wagon pour aller à la rencontre des vendeurs que les attendre (car souvent ils n’entrent pas dans ces wagons)

Repas dans le train : 70 roupies (environ 1€)

Avec le retard du train, il ne nous reste plus qu’un jour pour explorer Varanasi : en route !
Nous commencerons par aller manger des dosas salés, puis des sucrés (banane-chocolat… miam) dans un second café. Nous y rencontrerons un couple de jeunes allemands en voyage autour de l’Asie pour quelques mois avant de retourner sur les bancs de l’école (!). On passera un très bon moment à échanger sur nos expériences de voyage et diverses impressions.
Ce n’est pas le tout de manger et sympathiser avec nos voisins européens mais il nous faut encore voir l’attraction de la ville : les ghats (quais) et les crémations à ciel ouvert.

Gamins jouant sur un ghat

Gamins jouant sur un ghat

Nous commençons donc à marcher de ghat en ghat en direction du nord pour rejoindre le plus célèbre d’entre eux, le Manikarnika Ghat. C’est ici qu’ont lieu les crémations : des bûchers sont présents au bord du Gange et des corps viennent s’y succéder. Moins « impressionnant » que ce à quoi nous pouvions nous attendre mais nous resterons tout de même assis une bonne heure à essayer de comprendre où sont les familles, combien de corps sont brûlés, qui participe à la mise à l’eau des cendres, etc.
Nous repartirons ensuite vers le sud pour voir les autres ghats. Ils sont nombreux et ont chacun leur particularité. Certains sont dédiés à la crémation, d’autres sont peints et enfin certains semblent avoir été réquisitionnés pour la pratique du cricket ou du foot !
Au détour de notre balade, on rencontrera bien sûr un Indien pour nous expliquer qu’aujourd’hui est jour de fête religieuse et c’est donc pour ça que des gens dansent dehors.

Happy Makar Sankranti

Happy Makar Sankranti

Nous irons également faire un tour au Blue Lassi (recommandation Lonely Planet) où nous essaierons leur Plain et leur Salted lassi. C’était franchement pas mauvais même si l’endroit est juste rempli de touristes (merci Lonely Planet !).
Pour finir cette journée, un ultime Ganga Aarti et petit dîner avant de revenir à l’auberge et de se coucher pour reprendre le train le lendemain.

Ganga Aarti

Ganga Aarti

Varanasi

Golden Lodge, 400 roupies la nuit (environ 5,75€), bien situé, patron sympathique, chambre petites mais propres, vraie eau chaude.

Ca peut valoir le coup de rester un peu plus longtemps que 24 heures à Varanasi pour bien comprendre la spiritualité de cette ville.

Lassi : 40 roupies le Salted ou le Sweet lassi (environ 0,55€)

Gare d'Agra

Gare de Varanasi

Nous devions initialement arriver à Varanasi à 9h le matin et avoir deux jours dans la ville. Nous avions environ 4h de retard la veille. Nous nous réveillons vers 8h et… nous n’avons pas encore fait un tiers du trajet alors que nous roulons depuis 8h ! La déprime… S’ensuivra une loooongue journée à prier pour que le tain dépasse enfin les 10 km/h. Nous partageons ce long trajet avec des enfants hyper calmes dont nous admirons la patience (je n’aurais pas imaginé mes frères et sœurs dans la même situation…). Nous arriverons finalement à 22h35 à Varanasi, avec 13h35 de retard, soit 5 minutes de plus que notre train Jaipur Bikaner de deux semaines plus tôt !
Nous traversons la ville pour rejoindre notre auberge et nous effondrer de n’avoir rien fait de la journée…

Train couchette (SL)

Train couchette (SL)

Varanasi

Golden Lodge, 400 roupies la nuit (environ 5,75€), bien situé, patron sympathique, chambre petites mais propres, vraie eau chaude.

Ne vraiment pas compter sur la ponctualité des trains en Inde…

Samosas achetés dans le train : 10 roupies les deux (environ 0,15€), le meilleur prix que nous ayons eu du voyage !